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Os peixes são considerados um dos recursos mais importantes do oceano. Somente nos Estados Unidos, mais de 1,7 milhão de empregos dependem da pesca comercial e recreativa, e a pesca gera mais de US $ 200 bilhões em receita a cada ano. Eles são uma espécie chave nos ecossistemas oceânicos de todo o mundo, desde as águas tropicais do sudeste da Ásia até as temperaturas congelantes no Ártico.

O que mais me impressiona nos peixes é quantas espécies diferentes existem. Estima-se que haja 32.000 espécies diferentes de peixes, um número maior que o total de mamíferos, répteis, pássaros e anfíbios combinado.

Com tantos peixes no mar, eu me pego fazendo muitas perguntas sobre esses interesse criaturas …

1. Por que os peixes têm escamas?

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© brandXpictures

A Evolution deu escamas de peixe por várias razões, mas principalmente para proteger a pele de um peixe de predadores, parasitas e lesões. As escalas também servem a um objetivo hidrodinâmico – reduzindo a resistência à água quando um peixe está nadando. Nem todas as escamas de peixe têm a mesma aparência (as escamas de um tubarão são realmente diferentes das de um peixe dourado). E, surpreendentemente, nem todos os peixes têm escamas, muitas espécies, como os peixes-agulha, são completamente sem escala!

2. Como os peixes respiram?

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© Pat Goding

Assim como nós, os peixes precisam absorver oxigênio e expulsar o dióxido de carbono para sobreviver. O que diferencia os peixes é que eles utilizam brânquias para respirar efetivamente debaixo d’água. Quando um peixe abre a boca, a água corre sobre as brânquias, que possuem uma estrutura fina, repleta de muitos vasos sanguíneos (capilares). Esses capilares captam o oxigênio dissolvido encontrado na água e o movem pelo resto do corpo. Uma razão pela qual as zonas mortas (onde quantidades excessivas de nutrientes esgotam o oxigênio circundante) são tão prejudiciais aos ecossistemas oceânicos é que animais como peixes não conseguem obter oxigênio suficiente da água para sobreviver.

3. O que os peixes comem?

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© BBC terra azul planeta II

Com tantas espécies diferentes de peixes, os hábitos alimentares podem variar amplamente – desde matéria vegetal a organismos menores, como vermes e crustáceos, até de outros peixe. Muitos predadores de peixes são oportunistas, e sabe-se que alguns peixes ocasionalmente comem pássaros. Alguns peixes herbívoros, como o papagaio, ajudam a impedir que os recifes de coral sejam cobertos por algas durante o pasto. Outros, como o libelinha, agem como agricultores, cultivando o crescimento de algas que gostam de comer.

4. Por que os peixes nadam nas escolas?

Escola de peixes sardinhas no oceano
© Richard Carey / Fotolia

Escola de peixes por muitas razões, sendo uma delas um mecanismo de defesa contra predadores. Os peixes também economizam energia nadando nas escolas. Quanto maior o grupo, mais fácil é encontrar e compartilhar alimentos.

5. Como os peixes dormem?

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© Igor Cristino Silva Cruz

Segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, o modo como os peixes “dormem” é diferente do modo como os animais terrestres dormem. A maioria dos peixes apresenta sinais de em repouso reduzindo sua atividade e metabolismo, mas continuando atentos aos predadores. Alguns peixes garantem um espaço seguro em lama ou corais, enquanto outros simplesmente flutuam em animação suspensa. Alguns peixes, como o peixe-papagaio, formam um casulo aconchegante com seu próprio muco para protegê-los dos parasitas enquanto pegam olho no olho.

6. Por que os peixes podem ter alto teor de mercúrio?

Kristin Hettermann
© Kristin Hettermann

Você já deve ter ouvido falar que comer certos peixes pode levar à intoxicação por mercúrio, mas não é tão simples quanto parece. Níveis elevados de mercúrio nos peixes são resultado da poluição na cadeia alimentar. Enquanto o mercúrio é um elemento natural da crosta terrestre, a poluição do mercúrio é causada por atividades humanas como queima de carvão e mineração de ouro. O mercúrio é liberado na atmosfera e depois se dissolve na água. Uma vez dissolvido, é consumido por algas unicelulares, como o fitoplâncton, e depois sobe lentamente na cadeia alimentar; predadores acumulam mais mercúrio à medida que comem mais presas. Os peixes absorvem um tipo específico de mercúrio (metilmercúrio) com muita eficiência e isso se acumula no tecido muscular. É por isso que peixes predadores no topo da cadeia alimentar, como espadarte e tubarões, podem ter níveis extremamente altos de mercúrio – eles retêm todo o metilmercúrio de suas presas.

7. Os peixes sentem dor?

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© Amy Zamurut

Assim como é impossível saber se gatos e cães experimentam dor da maneira que sentimos, o mesmo ocorre com o resto dos animais do planeta, incluindo peixes. Victoria Braithwaite, bióloga da Universidade Estadual da Penn State, explica que os peixes experimentam conscientemente o sofrimento. Anatomicamente, os peixes possuem neurônios chamados nociceptores que detectam possíveis danos. Eles também são capazes de produzir os mesmos opióides (analgésicos internos) que os mamíferos produzem.

8) O que é considerado uma pesca sustentável?

Joseph Dovala
© Joseph Dovala

Uma pesca sustentável é aquela capaz de manter as capturas ao longo do tempo, mantendo a população de peixes em um nível saudável. Nos Estados Unidos, um estoque de peixes é considerado sustentável quando é pescado abaixo do seu Limite Anual de Captura (ACL) a cada ano e o tamanho da população permanece acima de um limite para o que é considerado saudável. Mas a pesca sustentável significa mais do que apenas grandes populações de peixes – eles significam segurança alimentar, oportunidade, recreação e cultura para comunidades costeiras e indígenas em todo o mundo. A sustentabilidade é importante porque significa que é possível fornecer esses benefícios a longo prazo.

9. O que é pesca excessiva?

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© Theresa Guise

A sobrepesca é uma questão crítica para o nosso oceano. Ocorre quando mais peixes são capturados do que é sustentável. Nos Estados Unidos, evitamos isso definindo uma ACL, que determina a quantidade de peixes que podem ser capturados de forma sustentável a cada ano, usando a melhor ciência e dados disponíveis. Em seguida, monitoramos nossa captura para garantir que fiquemos abaixo do limite. Cada estoque de peixes (um grupo de peixes com base em uma espécie, área ou outra categoria que está sendo gerenciada como uma unidade) tem sua própria ACL. Um estoque de pesca excessiva ocorre quando o tamanho da população é muito pequeno para garantir um rendimento sustentável no futuro. Felizmente, com o gerenciamento adequado, vimos estoques com sobrepesca começarem a se recuperar. Globalmente, porém, a sobrepesca continua sendo um problema, com um terço de todos os recursos pesqueiros sendo pescados além do que é sustentável.

10. Por que os peixes são tão importantes?

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© Michael Zeigler

Os peixes são atores-chave nos ecossistemas oceânicos e nas cadeias alimentares – também são importantes para as pessoas e as economias do mundo todo. A pesca coloca frutos do mar na mesa para bilhões de pessoas e oferece empregos e meios de subsistência para milhões. Muitas pessoas pescam por diversão e como uma maneira de se conectar com o oceano, e a pesca de subsistência é um componente essencial da segurança e da cultura alimentar.

Você se importa com a pesca e quer fazer a diferença? Escreva para o seu membro do Congresso e peça a ele que apóie a Lei de Pesca Pronta para o Clima de 2019 – um projeto de lei destinado a aprender mais sobre quais ações estão sendo tomadas para preparar a pesca para os impactos das mudanças climáticas.

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