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Escrito por Becca Robbins Gisclair, Nicholas J. Mallos, Michael LeVine e Henry P. Huntington, este blog tem origem de uma coluna em destaque no jornal Meio Ambiente sobre a ameaça que a poluição do plástico representa no Oceano Ártico.

Da superfície do nosso oceano às suas profundezas mais escuras, a poluição do plástico está sempre presente. Nenhuma parte de nosso planeta azul está imune à crescente ameaça da poluição do plástico e dos detritos marinhos, e o Ártico não é exceção.

Até hoje, os plásticos foram encontrados desde o equador até o Ártico, tanto em praias densamente povoadas quanto em litorais remotos. Esses plásticos vêm de fontes terrestres e marítimas; derivados localmente ou de costas a milhares de milhas através do Pacífico. No Ártico, as fontes marítimas, como a pesca comercial, o transporte marítimo, a aquicultura e o setor de petróleo e gás, são responsáveis ​​pela maior parte dessa poluição marinha e costeira

hannah de frond
© Hannah De Frond

O problema é especialmente claro quando se trata de microplásticos. Esses pedaços de poluição de plástico são incrivelmente pequenos, geralmente medindo menos de cinco milímetros de comprimento. Os microplásticos se formam quando os plásticos maiores se quebram em pedaços menores ou quando pelotas de plástico de pré-produção, microesferas ou fibras sintéticas são perdidas no mar. Devido ao seu tamanho, esses pequenos pedaços de plástico são facilmente ingeridos por animais selvagens marinhos, grandes e pequenos e, infelizmente, os microplásticos agora são conhecidos por contaminar toda a cadeia alimentar marinha. A vida selvagem afetada inclui espécies como o bacalhau do Ártico, que vive apenas nas águas do extremo norte.

Os microplásticos não são o único problema quando se trata de detritos marinhos no Ártico, entretanto. O equipamento de pesca perdido, abandonado ou abandonado, conhecido como “equipamento fantasma”, não é apenas uma das fontes mais importantes de lixo marinho na região, mas também a mais letal. Focas, leões marinhos e baleias-comuns foram encontrados presos em cordas e redes sintéticas. Embora as cicatrizes em algumas espécies de baleias mostrem que a vida selvagem pode conseguir escapar de ficar presa nesses escombros, os cientistas prevêem que o problema vai piorar à medida que mais redes e linhas forem lançadas no oceano e à medida que os esforços de pesca se movam mais para o norte em resposta à mudança climática .

Um estudo de caso altamente ilustrativo dessas ameaças de detritos marinhos à região ártica pode ser visto nas ilhas Pribilof, que estão longe da costa do Alasca no sudeste do Mar de Bering. As ilhas e as águas circundantes fornecem áreas vitais de reprodução e alimentação para mais da metade da população mundial de focas do norte, bem como leões marinhos Steller, focas e milhões de aves marinhas ameaçadas de extinção. Essas ilhas também estão localizadas no centro de um dos ecossistemas mais produtivos do mundo, apoiando a pesca de escamudo walleye, caranguejo-real, salmão, bacalhau do Pacífico e muito mais. Essas pescarias são responsáveis ​​por cerca de US $ 2 bilhões por ano nos Estados Unidos e representam cerca de metade de toda a pesca anual dos Estados Unidos.

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As duas comunidades indígenas primordialmente Unangan nas ilhas, St. Paul e St. George, dependem de um ecossistema marinho saudável para seu bem-estar cultural e econômico. No entanto, as ilhas apresentam um exemplo claro da magnitude da ameaça que o Ártico enfrenta quando se trata de detritos marinhos. Centenas de milhares de quilos de entulho foram removidos das praias das ilhas, a maioria dos quais são equipamentos fantasmas que viajaram de lugares distantes. O, organizado pela Comunidade Aleut da Ilha de St. Paul em maio de 2019, removeu quase 20.000 libras de entulho de pouco mais de cinco milhas da costa. A grande maioria dos detritos inclui cordas, redes e outros itens relacionados à pesca. Além do que foi limpo em terra, uma grande rede de arrasto puxada do fundo do mar foi removida pela Guarda Costeira dos EUA e pesava mais de 8.000 libras.

Patty Chambers
© Patricia Chambers

Mas as notícias não são todas sombrias. Em todo o mundo e em todo o Ártico, as pessoas estão se reunindo para combater os plásticos oceânicos por meio de limpezas e prevenção. Limpar linhas costeiras em áreas remotas como as Ilhas Pribilof é um trabalho árduo, mas essas limpezas fazem uma diferença visível e mensurável para as comunidades e ecossistemas locais.

Todo outono, a Ocean Conservancy hospeda a International Coastal Cleanup. Por trinta e cinco anos, quase 17 milhões de pessoas em todo o mundo se reuniram em suas comunidades locais para limpar praias e cursos de água, incluindo as regiões árticas. Em 2019, quase um milhão de voluntários em todo o mundo removeram mais de 20 milhões de libras (9,4 milhões de quilos) de lixo de praias e canais. A Ocean Conservancy continuará a organizar limpezas em todo o mundo e no Ártico para ajudar a focar a atenção neste problema e retirar os plásticos das praias e da água.

Claro, a melhor maneira de resolver o problema dos plásticos no oceano e no Ártico começa na fonte. O objetivo é impedi-los de chegar lá em primeiro lugar.

Para o Ártico, abordar a questão dos equipamentos fantasmas é uma parte importante deste trabalho, e aqui também há esperança. The Global Ghost Gear Initiative® é uma aliança entre as partes interessadas das indústrias de pesca e frutos do mar, corporações, organizações conservacionistas, universidades e governos com foco na solução do problema de equipamentos de pesca perdidos e abandonados em todo o mundo. A iniciativa atua tanto no campo quanto na política para reduzir a quantidade de equipamentos que se perdem no oceano, para retirar os que já existem e reciclar os que são recuperados ou em fim de vida útil.

O cortador da Guarda Costeira Healy apóia a missão da Geotraces no Ártico
© Cory Mendenhall / Guarda Costeira Cutter Healy

Plásticos marinhos e outros detritos são uma preocupação global. O fato de os animais do Ártico serem feridos e mortos, as praias remotas serem contaminadas e as economias comprometidas é um sintoma de coisas que deram muito errado em nível global. Nenhum de nós deve aceitar o status quo. Devemos, em vez disso, considerar nossas próprias contribuições para o problema, empurrar as empresas para uma maior responsabilidade pelo produto e defender políticas e ações que eliminem os plásticos descartáveis ​​desnecessários. Fazer isso nos ajudará a mudar o curso, para nosso próprio bem, bem como para o bem do ecossistema Ártico e de nosso oceano.

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