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"Estamos certos em ser otimistas", diz epidemiologista sobre busca pela vacina COVID-19 1

Natasha Crowcroft, professora de epidemiologia na Escola de Saúde Pública Dalla Lana da Universidade de Toronto. Crédito: University of Toronto

Milhões de pessoas em todo o mundo ficam em casa o máximo possível para limitar a propagação do COVID-19. O distanciamento social paralisou grandes setores da economia, mas está ganhando tempo precioso para os profissionais de saúde se prepararem para um tsunami de pacientes com COVID-19.

Enquanto isso, os cientistas estão correndo para desenvolver uma vacina para a doença, que já infectou cerca de 500.000 pessoas em todo o mundo.

Mas a que distância está a luz no fim do túnel?

Natasha Crowcroft, professora de epidemiologia na Escola de Saúde Pública Dalla Lana da Universidade de Toronto, diz que as estimativas dos especialistas de que levará pelo menos 18 meses para desenvolver a vacina parecem otimistas – e não levam em conta o tempo necessário para produzir a vacina em escala global.

Mas “estamos certos em ser otimistas”, diz ela, acrescentando que o mundo está fazendo um esforço coletivo para resolver esse problema. No início desta semana, o primeiro-ministro Justin Trudeau anunciou que o governo federal está investindo US $ 275 milhões em pesquisas com coronavírus, incluindo a busca por uma vacina.

Embora as tentativas de descobrir uma vacina tenham sido descritas como uma espécie de “corrida armamentista”, não é uma competição, de acordo com Crowcroft. “Para mim, é um ganha-ganha”, diz ela. “Não é uma corrida armamentista uma contra a outra; é uma corrida armamentista contra o vírus”.

Ela falou à U of T News sobre as armadilhas no desenvolvimento de vacinas, como esses problemas foram tratados no passado e quais benefícios inesperados podem advir do desenvolvimento de uma vacina contra o coronavírus.

O que há em uma vacina?

Essa é uma pergunta bastante complexa para responder, porque eles são feitos de várias maneiras diferentes e o que entra em uma vacina depende de que tipo é. Existem muitas abordagens diferentes sendo adotadas para o COVID-19. Penso que a OMS publicou mais de 40 vacinas candidatas em uma lista incompleta.

Também se torna complexo devido à maneira como a ciência avançou. O uso de um vírus inativado é uma abordagem muito antiquada, na qual produtos químicos podem ser usados ​​para desativar o organismo real.

Ou você pode ter uma versão viva, mas enfraquecida, do organismo, ou algum tipo de organismo vivo. Mas mesmo lá fica mais complexo porque você pode ter o vírus vivo real – não estou dizendo que isso está acontecendo para o COVID, mas pode acontecer – ou você tem um organismo vivo que é um organismo diferente com um pedaço da vida agente nele. E então você pode ter o material genético que permite à pessoa que recebeu [the vaccine] para fazer o que você acha que vai protegê-los. Esse último exemplo seria uma vacina nucleotídica. Essa é outra abordagem.

Todo mundo está perguntando agora quanto tempo levará para desenvolver uma vacina. Quais são as suas expectativas lá?

Eu acho que a maioria das pessoas pensa que vai demorar pelo menos 18 meses antes de termos algo pronto para ser ampliado, se você quiser um número.

Mas acho que a resposta honesta a essa pergunta é que não sabemos. Existem muitas etapas no processo de produção de uma vacina. Como sua pergunta sobre que tipo de vacinas existem? A primeira parte de descobrir quais anticorpos protegem as pessoas e depois descobrir como fazer algo que ajude as pessoas a produzir esses anticorpos – todo esse processo – é apenas o primeiro passo na coisa toda.

Há várias etapas que precisam ser seguidas e as vacinas podem falhar em vários estágios. Você pode fazer o que parece ser uma vacina perfeita que um animal produz anticorpos [in response] mas você coloca em humanos e eles não produzem os tipos certos de anticorpos. Ou você pode fazer uma vacina que parece funcionar perfeitamente para produzir os tipos certos de anticorpos, mas tem efeitos colaterais que não são toleráveis. Ou você pode fazer uma vacina que pareça produzir os tipos corretos de anticorpos, mas, na verdade, quando você a administra às pessoas, ela piora a doença em algumas pessoas. Isso é raro, mas já vimos isso com a Dengvaxia, a vacina contra a dengue. Se for administrado a pessoas sem anticorpos para uma infecção anterior, eles terão um aumento nos problemas com a dengue.

Em todas as etapas, as coisas podem dar errado. O problema mais comum pode ser que ele não funciona. E você realmente não sabe que até muito tarde no processo, o que é outro motivo pelo qual é muito difícil prever agora o que vencerá esta corrida.

A questão número um [for a vaccine] is: É seguro? O número dois é: isso funciona? Ambos são necessários, mas você se concentra na segurança antes de ir para o próximo estágio em cada etapa.

No final, você precisa aumentar a escala. Você tem uma vacina segura e parece ter sido eficaz. Então você tem o problema prático de aumentar a produção para sete bilhões de pessoas neste planeta, potencialmente. Essa última parte não é um desafio científico, é um desafio prático, mas acrescenta tempo a todo o processo.

Então você tem que avaliar no final, como está funcionando no campo. O melhor é que muitas abordagens diferentes estão sendo tentadas. Eu realmente espero que muitas vacinas diferentes cheguem até o fim, porque, mesmo se tivermos algo que pareça realmente bom nos testes, não saberemos até usá-lo em campo o quão bom é.

Quanto mais vacinas chegarem até o fim, melhor estaremos.

Você pode elaborar os obstáculos no processo de fabricação da vacina?

O maior obstáculo, na verdade, é [moving it beyond] uma ideia que alguém tem em um centro acadêmico como a Universidade de Toronto. Algum pesquisador pode ter uma ótima idéia e fazer um trabalho preliminar realmente interessante. Existem pessoas na UT que estão fazendo um ótimo trabalho pensando em como você pode fazer vacinas para vários patógenos. Mas o maior obstáculo para as vacinas está entre a ciência preliminar e o ponto em que você pode começar a pensar em usá-la em campo. Eles chamam de “vale da morte”. Alguém que tem o que parece ser uma vacina promissora precisa se posicionar onde outra pessoa possa comercializá-la para testá-la.

É incrivelmente caro: todos os estudos com animais que você precisa fazer para provar a segurança; toda a fase um estuda que você precisa fazer em um pequeno número de pessoas; depois, fase dois estudos, depois fase três estudos na população-alvo.

Você passa por esse processo tentando obter uma vacina até o ponto em que pode obter a aprovação de um regulador como o Health Canada ou o FDA nos EUA, qualquer que seja o regulador necessário. Essa é a parte mais difícil.

Agora, você tem esse esforço global para levar as coisas adiante. A OMS está realmente tentando facilitar isso, e também existe uma organização chamada Coalizão de Inovações em Preparação para Epidemias, uma iniciativa global para tentar proteger o mundo contra exatamente esse tipo de ameaça.

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As vacinas não são muito lucrativas? É por isso que mais empresas não entram nesse campo até que haja uma crise?

Se você tomar o exemplo da vacina contra o coronavírus, não é uma hipótese. Ou a vacina contra o Ebola. Por que uma empresa privada investiria em uma vacina que não teria mercado real [before a large outbreak]?

A questão não é realmente se as vacinas em geral são lucrativas, porque eu acho que é perfeitamente possível obter vacinas com lucro decente. Se você administra uma empresa, pode ganhar muito dinheiro vendendo coisas de alto risco, mas também pode ganhar muito dinheiro vendendo coisas como vacinas de baixo risco, porque você sabe exatamente o que está vendendo. É uma aposta bastante segura. Se alguém não pode obter um lucro decente com as vacinas, então está fazendo algo errado.

Eu não acho que esse é o problema. Quando digo: “faça um lucro decente”, quero dizer decente, no sentido de que você está fazendo uma coisa boa e sendo pago razoavelmente pelo que está fazendo. Penso que existem áreas inteiras da nossa economia que não têm como objetivo melhorar algo e satisfazer uma necessidade. Eles estão apenas ganhando muito dinheiro com riscos – mais como jogos de azar.

Pharma não é perfeito. Todo mundo sabe disso. Mas quando você está fazendo vacinas, está realmente fazendo uma coisa boa e obtendo um lucro decente. Mas quando se trata de vacinas para doenças infecciosas emergentes, você não sabe quando elas surgirão e nem o tamanho do problema.

O Canadá tinha uma vacina contra o Ebola 10 anos antes do grande surto de Ebola na África Ocidental, mas eles não a haviam ampliado ou tentado colocá-la em produção. Nesse ponto, o maior surto de Ebola havia sido algumas centenas de casos. E não foi até que esse enorme surto aconteceu que todos acordaram.

De um imperativo ético e moral, que a vacina deveria ter sido desenvolvida e, se ocorressem surtos de Ebola na América do Norte, a vacina seria colocada em produção. Mas eles estavam acontecendo em um ambiente pobre, onde os governos nunca seriam capazes de aumentar a produção de uma vacina como essa. Não foi até aquele surto maciço na África Ocidental que estava começando a ameaçar outros países que o mundo acordou e tomou medidas.

A vacina contra o vírus Ebola foi aprovada em dezembro passado, embora a doença já exista há décadas. Então, com isso em mente, é realista a estimativa de 18 meses para uma vacina contra o coronavírus?

Pode ser otimista em termos de expansão. Já é otimista, pois levou 10 anos para desenvolver a vacina contra o Ebola e foi usada no surto de 2015. Você estava falando sobre o processo de aprovação oficial, mas [the vaccine] foi utilizado no surto de vírus Ebola na fase de pré-aprovação. Mas o que desencadeou o desenvolvimento de uma vacina contra o Ebola no Canadá foi o 11 de setembro – a ameaça de ser usada como agente bioterrorista.

É brutal, mas, honestamente, tem sido muito difícil por uma mistura de razões, incluindo racismo e relações de poder e a história do colonialismo e da violência estrutural e tudo mais. Tem sido muito difícil levar pessoas em países de alta renda a levar a sério os surtos na África.

Todo o poder da ciência das vacinas foi girado para produzir uma vacina contra o coronavírus agora, quando poderia ter sido feita há muito tempo. É porque isso é uma ameaça para nós agora. E tem havido muito trabalho sobre a gripe porque todos pensavam que seria uma pandemia de gripe que faria isso, mas acabou sendo um coronavírus.

Quais são as políticas envolvidas na descoberta e desenvolvimento de uma vacina? Porque você vê essa questão discutida na mídia como uma espécie de “corrida armamentista”.

Sim, não sei se é uma analogia muito boa. É uma corrida armamentista contra o inimigo do coronavírus, mas é um pouco enganadora, porque soa como uma corrida armamentista também entre países. A analogia do tipo Guerra Fria realmente não funciona.

Em termos de ciência, se produzimos mais candidatos, estamos melhor, não pior. Realmente não saberemos qual é a melhor vacina até bem abaixo da linha. Se acabarmos com vários que parecem bons, vamos usar todos eles.

É um pouco como a história da gripe. Na verdade, precisamos de muitos tipos diferentes de vacinas. Temos uma vacina viva contra a gripe que funciona melhor em crianças, vacinas em altas doses para idosos, vacinas produzidas de maneiras diferentes, com diferentes números de componentes. Pode ser o mesmo para o COVID-19 e acontece que uma vacina funciona melhor em pessoas idosas e outra vacina funciona melhor em pessoas mais jovens. Realmente não sabemos o que vai sair disso tudo. Para mim, é um ganha-ganha. Não é uma corrida armamentista uma contra a outra, é uma corrida armamentista contra o vírus.

O que mais pode resultar desse esforço global para desenvolver uma vacina contra o coronavírus?

Toda vez que há uma crise, traz à tona a engenhosidade das pessoas. Pode haver todos os tipos de benefícios que não podemos prever agora, com a solução desse problema para as vacinas em geral. Também pode ajudar a resolver o problema da hesitação de vacinas, porque as pessoas perceberão o quão importante são as vacinas. Mas quem sabe o que vai acontecer?

Há mais alguma coisa que você queira que os leitores saibam?

Acho que a última coisa que quero dizer é: as pessoas estão dizendo 18 meses e acho que, pelo que sabemos no passado, otimista. Mas acho que também precisamos ser otimistas e o mundo está diferente agora do que era no passado. Aconteceu todo tipo de coisa que nos colocou em um lugar melhor agora que estávamos antes para responder a esse tipo de coisa.

A ciência avança. Temos governos que reconhecem o que está acontecendo. Esses governos estão levando isso a sério, então acho certo ser otimista.


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Fornecido por
Universidade de Toronto


Citação:
                                                 “Estamos certos em ser otimistas”, diz epidemiologista sobre a busca pela vacina COVID-19 (2020, 27 de março)
                                                 Consultado em 27 de março de 2020
                                                 de https://medicalxpress.com/news/2020-03-optimistic-epidemiologist-covid-vaccine.html

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