Como as espécies estão se recuperando 10 anos após o desastre do petróleo em águas profundas? 1
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Durante esses tempos difíceis, nós da Ocean Conservancy temos a sorte de poder continuar trabalhando em direção a um oceano saudável e ao Golfo (embora à distância) – não apenas para a vida selvagem, mas para todos nós que dependemos de costas prósperas e resilientes. Agora, mais do que nunca, é o momento de cuidarmos uns dos outros, da saúde do nosso planeta e do nosso oceano.

O BP Horizonte em águas profundas o desastre do petróleo tem sido uma parte crítica de nosso trabalho aqui e, como eu mesmo sou nativo de Nova Orleans, esse é um problema especialmente próximo do meu coração. Este mês marca 10 anos desde que cerca de 210 milhões de galões de petróleo foram derramados no Golfo do México – tirando a vida de 11 trabalhadores de plataformas de petróleo e matando centenas de milhares de tartarugas marinhas, mamíferos marinhos e aves, além de trilhões de peixes larvais.

Mas houve uma quantidade enorme de progresso e restauração desde então. O primeiro plano de restauração oceânica do mundo foi aprovado, a Câmara dos Deputados dos Estados Unidos aprovou uma legislação para fortalecer os padrões de segurança de perfuração de petróleo e gás no exterior e milhões de dólares em fundos de restauração foram direcionados a projetos promissores destinados a restaurar espécies do Golfo, como tartarugas marinhas e corais do alto mar.

Então, nos 10 anos desde o desastre do petróleo, até que ponto nossas espécies do Golfo chegaram em termos de restauração e recuperação? Vamos dar uma olhada.

Algas marinhas

1-26 anos para recuperação

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© Keith Kolasa

É certo que, quando penso nas espécies do Golfo, minha mente não pula imediatamente para as ervas marinhas – mas elas são uma parte crítica de um ecossistema saudável do Golfo do México. O Seagrass fornece uma fonte de alimento, habitat e áreas de viveiro para uma ampla variedade de espécies, incluindo peixes de recife de importância comercial e recreativa, garoupa de mordaça. Como plantas encontradas em águas rasas ao longo da costa do Golfo, são santuários perfeitos para espécies marinhas que buscam um ambiente seguro e suave. As ervas marinhas também absorvem e armazenam dióxido de carbono em suas folhas, consumindo um gás de efeito estufa por trás da elevação do nível do mar e da acidificação dos oceanos.

Estima-se que as ervas marinhas tenham um dos menores tempos de recuperação dos efeitos desastrosos do desastre do petróleo, variando de um a 26 anos. Estressores externos, no entanto, como danos nos leitos de ervas marinhas devido a barcos, podem atrasar sua recuperação.

O Projeto de recuperação de ervas marinhas da Flórida está trabalhando duro para compensar os danos causados ​​às ervas marinhas devido a barcos locais. Além de restaurar leitos rasos, o projeto busca implementar materiais de divulgação e educação para os motoristas.

Tartaruga-marinha Ridley de Kemp

18 anos para recuperação

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© Serviço Nacional de Parques

Cinco das sete espécies de tartarugas marinhas podem ser encontradas nas águas do Golfo. O ridley do Kemp é um dos menores (pesando cerca de 100 libras) e é a única espécie que rasteja do oceano para nidificar durante o dia.

Essas tartarugas marinhas viajam centenas de quilômetros para chegar ao local de nidificação e geralmente retornam à mesma praia onde nasceram. Infelizmente, muitas de suas áreas de nidificação na costa do Golfo estão ameaçadas pelo desenvolvimento urbano e pelo aumento do nível do mar, e correm alto risco de impactos de derramamentos de petróleo no exterior, uma vez que suas áreas de forragem em oceano aberto se sobrepõem às principais áreas de perfuração.

Durante o Horizonte em águas profundas desastre de petróleo entre 55.000 e 160.000 pequenas tartarugas marinhas juvenis foram mortas e quase 35.000 filhotes foram feridos – milhares de outros perdidos. A recuperação do Kemp ridley é estimada em 18 anos.

Felizmente, existem muitos projetos comprometidos em restaurar todas as populações de tartarugas marinhas do Golfo, incluindo projetos que visam reduzir distúrbios nos habitats de nidificação, melhorar a detecção e o aprimoramento de ninhos e desenvolver programas de resposta a emergências para encalhes.

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Golfinho

39 anos para recuperação

NASA
© NASA

Golfinhos comuns são encontrados em todo o mundo, mas são uma espécie particularmente favorecida no Golfo. Os golfinhos são parte integrante da indústria e economia do turismo no Golfo – freqüentemente vistos, pois vivem tão perto da costa. Infelizmente, isso coloca os golfinhos em risco aumentado de impactos relacionados ao homem.

Foi relatado que os golfinhos afetados pelo desastre do petróleo estavam morrendo mais cedo e dando à luz menos bezerros – sofrendo de doenças pulmonares e problemas hormonais que prejudicavam ou terminavam a gravidez. O tempo estimado para os golfinhos nos estuários da Louisiana se recuperarem do desastre do petróleo é de 39 anos. E, assim como nossas ervas marinhas, os tempos de recuperação também são impactados por questões como poluição, disponibilidade de presas e interações de pesca.

O Programa de Ciência RESTORE da NOAA está trabalhando em um projeto para conservar e restaurar as populações de golfinhos desde 2017. Essa equipe desenvolveu uma abordagem inovadora para anexar tags de satélite aos cetáceos sem precisar capturá-los – ajudando os pesquisadores a entender como diferentes espécies se movem e usam habitats.

Baleia de Bryde

69 anos para recuperação

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© NOAA

Agora listada como “ameaçada de extinção” pela Lei de Espécies Ameaçadas, a baleia de Bryde (pronuncia-se BROO-DUS) tem uma estimativa populacional surpreendentemente baixa de apenas 33 indivíduos. As baleias restantes do Bryde do Golfo (alimentadores de filtro de cabeça grande que raramente são vistas) agora vivem em uma pequena área ao largo da costa do Panhandle da Flórida.

O BP Horizonte em águas profundas o desastre do petróleo destruiu uma grande parte da população já pequena da baleia e o tempo de recuperação da baleia é estimado em 69 anos. Exploração de energia, desenvolvimento e acidentes associados (como derramamentos de óleo) são ameaças sérias às suas populações. Mesmo pela análise recente do governo federal, a perfuração de petróleo em águas offshore, lar da baleia de Bryde, provavelmente prejudicará a espécie.

Se queremos dar a essas baleias uma chance de lutar e restaurar sua população a níveis saudáveis, precisamos evitar as atividades humanas que ameaçam sua sobrevivência – como a perfuração de petróleo e gás no exterior.

Coral do alto mar

Até 500 anos para recuperação

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© NOAA

Os corais do fundo do mar têm alguns dos maiores tempos de recuperação – até 500 anosDo desastre do petróleo.

Os corais são ecossistemas antigos e frágeis que fornecem alimento, abrigo e criadouros para tubarões, caranguejos e peixes. Eles criam um habitat inestimável que desempenha um papel importante na saúde e vitalidade do Golfo do México.

Mas esse vibrante fundo do mar não é menos imune às atividades humanas do que nossas costas. Expedições de pesquisa para a fonte explodida da plataforma de petróleo da BP encontraram corais moribundos nas proximidades cobertos por uma camada de material contaminado por óleo. Embora os corais possam viver por mais de 1.000 anos, eles são incrivelmente lentos e têm tempos de recuperação extremamente longos.

O plano histórico de restauração do oceano aberto, pioneiro em seu gênero, propõe projetos para descobrir a localização exata dos corais do fundo do Golfo, modelar como eles se reproduzem e funcionar e mitigar estressores como o desenvolvimento de petróleo e gás, espécies invasoras e detritos marinhos . Um projeto até testará novos métodos inovadores para cultivar e replantar corais no fundo do mar – um esforço de restauração impactante para os corais do Golfo.

Embora ainda tenhamos muitos anos de trabalho de restauração pela frente, é maravilhoso refletir sobre até onde chegamos em 10 anos e como, juntos, conseguimos defender a fauna marinha e ajudar a restaurar suas populações.

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