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A Agência de Proteção Ambiental (EPA), a agência federal encarregada de proteger nosso meio ambiente, está comemorando seus 50º aniversário hoje. A EPA foi criada sob a administração do presidente Richard Nixon, abrindo oficialmente suas portas em 2 de dezembro de 1970. A Guerra do Vietnã estava devastando, Janis Joplin e Jimi Hendrix haviam falecido recentemente e, naquele verão, Sylvia Earle liderou uma equipe feminina de “Aquanautas” que viveram em um habitat subaquático (Tektite II) nas Ilhas Virgens por duas semanas.

Para mim, pessoalmente, a EPA provou ser um elemento importante em minha vida. Quando eu era uma criança, minha cidade natal foi declarada um site do Superfund e ainda é hoje, quase quatro décadas depois. Na realidade, o EPA é um elemento fixo em todas as nossas vidas, quer percebamos ou não. Por 50 anos, a agência tem trabalhado em prol de um ambiente mais limpo e saudável para o povo americano, e cada um de nós tem se beneficiado de seus programas.

Na década que antecedeu a formação do EPA, os Estados Unidos viram inúmeros desastres ambientais e as calamidades que ameaçaram nossos ecossistemas oceânicos não foram exceção. Por exemplo, em janeiro de 1969, uma explosão catastrófica ocorreu a cerca de seis milhas da costa da Califórnia em uma plataforma de petróleo operada pela Union Oil perto de Santa Bárbara. Nos dez dias seguintes, mais de 3 milhões de galões de óleo poluíram as águas do nosso oceano, litorais e ilhas. O derramamento matou milhares de pássaros e mamíferos marinhos. Foi também o maior vazamento de óleo da história dos Estados Unidos na época.

Na década de 1970, o problema dos plásticos oceânicos estava apenas começando a surgir. Um estudo científico em 1969 descobriu que os albatrozes nas ilhas do noroeste do Havaí ingeriam plástico com frequência, com descobertas semelhantes sobre aves marinhas e detritos marinhos em ecossistemas na Nova Zelândia e na Terra Nova. E as evidências cada vez maiores dos efeitos dos gases de efeito estufa que causam as mudanças climáticas estavam começando a se tornar cada vez mais aparentes.

O fato de a EPA ter apenas 50 anos nos mostra o quão jovens são realmente nossas maiores preocupações com a saúde de nosso meio ambiente. 194 anos se passaram antes que os problemas de qualidade do ar e da água de nosso país ganhassem sua própria agência federal. Após a formação da EPA, o Congresso aprovou rapidamente várias das leis ambientais fundamentais de nossa nação: a Lei do Ar Limpo em 1970, a Lei Federal de Controle da Poluição da Água (conhecida como Lei da Água Limpa) em 1972, a Lei de Espécies Ameaçadas em 1973 e a Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act (CERCLA), comumente conhecido como Superfund, em 1980.

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Embora a EPA atraia uma quantidade enorme de críticas, ela objetivamente teve bastante sucesso em cumprir sua missão tanto do ponto de vista ambiental quanto financeiro. Conforme observado pela Atlantic em 2017, as leis que a EPA executa “cumpriram seus objetivos com maior sucesso do que os críticos previram; e suas regras custam às empresas menos dinheiro para implementar do que até mesmo apoiadores esperançosos previram. ” Especialmente agora, depois de anos de retrocessos nas proteções ambientais, a missão da EPA é tão importante como sempre.

Ajay Parthasarathy Unsplash
© Ajay Parthasarathy (Unsplash)

Por exemplo, a EPA desempenha um papel fundamental na regulação dos gases de efeito estufa que causam as mudanças climáticas por meio da Lei do Ar Limpo. Nosso oceano e as comunidades costeiras da América estão na linha de frente dos impactos das mudanças climáticas, regularmente ameaçados por eventos climáticos extremos, aumento do nível do mar, altas temperaturas da água, baixos níveis de oxigênio dissolvido e acidificação dos oceanos. Para proteger nossas comunidades, nosso oceano e todo o nosso planeta azul, devemos trabalhar para limitar o aquecimento global em 1,5 graus Celsius acima das temperaturas pré-industriais. Isso significa reduzir a poluição dos gases de efeito estufa – incluindo as emissões de dióxido de carbono – que causam não apenas o aquecimento do oceano, mas também aumentam os níveis de acidificação.

Nas últimas cinco décadas, os trabalhadores públicos da Agência de Proteção Ambiental resistiram aos ventos da mudança política, adaptados para lidar com as novas e dinâmicas indústrias que ameaçam nosso meio ambiente natural e lutaram incansavelmente para fazer isso sob orçamentos federais cada vez mais apertados e muitas vezes – crítica vocal. Hoje, a Ocean Conservancy celebra tudo o que a EPA fez e espera os próximos 50 anos de trabalho crítico desta agência.

Vou terminar com uma lição importante que o trabalho da EPA tem destacado ano após ano: cortar ambiciosamente o dióxido de carbono é um primeiro passo necessário que devemos dar para fazer um progresso genuíno quando se trata de abordar as mudanças climáticas. Chegou a hora de os Estados Unidos considerarem como podem proteger os recursos e ecossistemas dos oceanos agora e no futuro.

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